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Ecuador, Volcán CayambeAltas elevaciones, mercados indígenas, ciudades coloniales, áreas protegidas, dan lugar a uno de los paisajes más hermosos e interesantes del Ecuador.

Ecuador es resumen del mundo, tanto por el lado vital como por el placentero. En efecto, Ecuador resume la geografía general del planeta: montañas dispuestas fantásticamente en paralelas y nudos, incluyendo la más alta del planeta el Chimborazo.

El Ecuador está ubicado en América del Sur, sobre la línea ecuatorial (a la que debe su nombre), por lo cual su territorio se encuentra en ambos hemisferios (norte y sur). Limita por el norte con Colombia, y por el este y sur, con Perú. Por el oeste, el océano Pacífico baña sus 640 kilómetros de costa. El litoral exhibe como accidente más sobresaliente el golfo de Guayaquil, donde se localiza la isla de Puná. A casi 1000 km de distancia se encuentran las principales islas ecuatorianas: el archipiélago de Colón o de Galápagos, que comprende 13 islas mayores y decenas de islotes.

La Cordillera de los Andes atraviesa el país del cual es producto su megadiversidad. Su situación ecuatorial lo beneficia ya que tiene una insolación permanente que lo hace cálido todo el año. Sus principales ciudades son: Quito la capital, Guayaquil, Cuenca, Riobamba y Manta. Atravesar los Andes ecuatorianos es dificultoso y puede resultar emocionante cuando el viajero baja en zigzag por el viejo trazado del ferrocarril que va desde Quito hacia el sur: un buen tramo está excavado en roca, el conocido como ‘La Nariz del Diablo’... Ecuador es el país de los pueblos quechua y tagaeri, de los volcanes y las tortugas gigantes de las islas Galápagos; y famoso por su artesanía: shigras (bolsos de mano), hamacas, sombreros de paja, sarapes (chales) y ponchos de vivos colores fabricados en algodón.

A casi 3000 metros de altitud se localiza Quito, en un valle andino. Es una de las ciudades más antiguas del continente, además del centro político y financiero de Ecuador. La urbe más poblada es Guayaquil, el principal puerto marítimo y capital económica del país. Ambas ciudades superan el millón y medio de habitantes. El país está dividido políticamente en 24 provincias las cuales se distribuyen en cuatro regiones naturales: 6 en la costa, 11  en la región sierra, 6 en la amazonia y las Islas Galápagos.

A pesar de su pequeña superficie, en Ecuador se diferencian cuatro regiones:

Sierra: La cordillera de los Andes atraviesa Ecuador de norte a sur. Alberga numerosos volcanes con altas cimas cubiertas de nieve e imponentes glaciares. Destacan el Chimborazo (6.310 m) la cumbre más alta del país, y el Cotopaxi. En estas montañas nacen casi todos los ríos importantes de Ecuador, como el Guayas y el Napo. El clima frío es lluvioso de noviembre a abril y seco de mayo a octubre, y se templa a altitudes menores.

Amazonia: Presenta una zona montañosa al norte, cerca del volcán Sumaco, y otra llana, al este. En esta región predomina la exuberante vegetación propia de los bosques húmedos tropicales. En la selva conviven árboles gigantescos con especies tropicales, como la canela, el árbol de seda y el jacarandá. El clima tropical cálido tiene una estación seca de octubre a diciembre.

Costa: Destacan sus llanuras fértiles salpicadas de colinas de escasa altitud, por donde se extienden grandes plantaciones dedicadas al cultivo de café, cacao, caña de azúcar, frutales. Son famosas las playas y los balnearios de Esmeraldas, Manabí y Guayas. El clima cálido (más de 23 ºC de temperatura media) presenta una estación lluviosa entre diciembre y mayo, y otra seca, desde junio a noviembre.

Islas Galápagos: El origen de este archipiélago, declarado por la UNESCO Patrimonio de la Humanidad, es volcánico. Algunos de sus principales volcanes superan los 1.500 metros de altitud y se encuentran en la isla Isabela (Wolf, Cerro Azul y Darwin). Una espinosa planta, el cactus, crece sobre un suelo de lava negra, junto a escasos árboles, como el algarrobo, el palo santo y la guayaba. Galápagos ofrece un clima templado.

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